11 Nätter före jul..

De 4e advent is aangebroken.. Overmorgen is het kerstavond.. Waar ik hoor en lees dat er een hoop in deze tijd van het jaar in de stress schieten van alles wat ze nog moeten doen en regelen voor de kerst zit ik er hier heel relaxt bij.. Misschien komt het ook wel omdat ik alleen ben, maar zelfs toen ik nog in Nederland woonde en mensen bij mij uitnodigde had ik geen kerststress.. Het woord komt dan ook niet in mijn vocabulaire voor.
Ik laat het gewoon allemaal op mij af komen.. Ben dan ook groot voorstander van een minimalistische kerst. Weken terug heb ik mijn huis al gedecoreerd, het meeste met wat ik zelf bij elkaar heb gesprokkeld in het bos hier achter onze straat. Mos, berkentakken en dennengroen met dennenappels.. Een kaarsenkandelaar op de vensterbank en cadeautjes onder de boom..
Oké, dat laatste klinkt misschien niet heel erg minimalistisch.. Maar elk jaar is er wel iets dat ik goed kan gebruiken, maar eigenlijk niet zomaar wil kopen omdat het daarvoor net iets te veel aan de prijs is. Dan denk ik er nog drie keer over na en uiteindelijk als ik beslist heb koop ik het toch, maar dan als een mooi cadeau onder de kerstboom.. Zo heb ik mezelf vorig jaar een paar mooie Noorse pantoffels cadeau gedaan, iets waar ik nu nog dagelijks plezier van heb.. En zo ook dit jaar een mooi cadeau wat ik goed kan gebruiken.. Ja, het lijkt misschien ontzettend veel wat er allemaal onder de kerstboom staat bij mij als je mijn blog van gisteren gezien hebt met foto, maar ook de cadeaus die bij het kerstpakket van het werk zaten heb ik onder de kerstboom gezet voor kerstavond.
Verder sla ik het traditionele julbord over.. Geen overdadigheid met eten voor mij met de kerst.. Tijdens de lunch op het werk afgelopen weken heb ik al kunnen genieten van bijna alle gerechten die bij een traditioneel Zweeds julbord horen, dus waarom zou ik al die moeite nog nemen op kerstavond? Waarschijnlijk eet ik gewoon een stukje eland met kerst. Met rode kool.. En lingon.. En lig ik languit voor de tv naar Donald Duck te kijken.. En eet ik zelfgebakken koekjes bij warme chocomel.. En mopper ik een keer dat we dit jaar een grijze kerst hebben ipv wit.. Om vervolgens op 2e kerstdag in het vliegtuig te stappen naar Nederland..
Maar het zijn rustige dagen voor kerst.. Ik kan doen wat ik wil zonder me ergens schuldig over te voelen.. Ik heb alle tijd. En dus heb ik vandaag niks gedaan.. Echt niks. Ik had zo’n 1,5 week geleden een boek mee genomen uit de bibliotheek. Ik had een email gekregen dat mijn reservering binnen was gekomen en ik het boek kon afhalen.. 11 Nätter före jul van Anna Fredrikson, een van de nieuwste boeken uit de bibliotheek, door haar gepubliceerd in 2018.. En uiteraard gewoon in het Zweeds.
En wat een verhaal! Eenmaal begonnen met lezen moest en zou ik weten waar het zou eindigen en heb ik het in een ruk uitgelezen. Met stip de beste feelgood story voor de feestdagen.
Het gaat over Erika en David en hun twee kinderen Viggo van 3 en Julia van 5 jaar. David is een workaholic en Erika ziet hun huwelijk daardoor steeds meer en meer aftakelen. Het verhaal begint op de ochtend van 13 december, Lucia. Vandaar ook de titel 11 nachten voor kerst.
David en Erika zijn ’s ochtends vroeg bij de kinderopvang voor de Lucia viering, maar David kan zich niet concentreren omdat hij niet te laat op kantoor wil komen en eigenlijk helemaal geen tijd heeft voor dit soort gezelligheden met andere ouders. Hij kijkt ook steeds op zijn telefoon en horloge, Erika is zwaar geïrriteerd en dat is eigenlijk het moment waarop hun huwelijk flinke barsten begint te vertonen.
Op het werk stort ze haar hart uit bij Mia, die haar met raad en daad bij staat in deze toch al stressvolle periode voor kerst. David daarentegen krijgt op zijn beurt een grote opdracht in zijn schoot geworpen met een deadline vlak voor kerst en moet samenwerken met Ursula, de vrouw van de eerder genoemde Mia. Het is dus al duidelijk dat David, freelance journalist, zich op zijn werk stort.. Het artikel dat ze moeten aanleveren in meerdere delen is voor in de krant onder het thema relaties. Voor onderzoek gaat hij dus het internet op en zo stuit hij op een website waar hij een verhaal leest van een vrouw in een relatiecrisis die wil scheiden met kerstavond en anderen om raad vraagt. Nadat hij verder leest komt hij er achter dat het geschreven is door zijn eigen vrouw en vraagt hij Ursula om raad.. Hij heeft immers nog maar 11 dagen om zijn huwelijk te redden. Hij besluit onder het pseudoniem Rudolf te antwoorden en advies te geven op het verhaal van Erika, waarna Erika besluit om Rudolf een privé bericht te sturen, niet wetende dat haar eigen man hier achter zit.. Langzaam aan beginnen de berichtjes andere vormen aan te nemen, maar is David nog steeds druk met werken om die deadline maar te halen.. Erika raakt steeds meer in de ban van Rudolf en vind in hem meer liefde dan in haar eigen man David, ook al heeft ze Rudolf nog nooit ontmoet. Daar wil ze op kerstavond verandering in brengen.. Ze spreken af op kerstavond om 15.30 op Stor Torget in Gamla Stan, Stockholm.. Terwijl de hele familie naar Donald Duck kijkt, gaat Erika stiekem het huis uit om Rudolf te ontmoeten.. Maar dan staat ineens David voor haar neus….
Echt.. Het beste verhaal wat je kan lezen deze tijd van het jaar! Over relaties, geheimen, vriendschap, verdriet, eenzaamheid, maar bovenal toch ook heel veel liefde.. Als er een film van bestond zou ik hem zeker gaan kijken.. Ik kan jullie het boek helaas ook niet aanraden om te lezen, aangezien deze (nog) niet in het Nederlands is geschreven, maar Zweedstalig is.. Erg jammer!
Maar voor nu, weer even over tot de orde van de dag.. Er wachten nog een paar klusjes en daarna… Tijd om een nieuw boek uit de kast te trekken.. Heb nog meer van die feelgood kerstverhalen hier thuis.. Uiteraard in het Zweeds… Dus als jullie weinig van mij horen, dan zit ik met mijn neus in de boeken… Weg te zwijmelen bij al die fijne verhalen vol liefde en romantiek..

Kerstvakantie

Ja mensen, ik heb weer tijd om mijn weblog bij te werken! En ik loop volgens mij nog al achter.. Het is bijna kerst, dus tijd om de boel eens even flink te updaten.. Dit weekend is ook de kortste en donkerste dag van het jaar, letterlijk.. Maar er is ook een lichtpuntje… Ik heb namelijk vakantie!! Oh yeah! Lekker twee weken geen verplichtingen en doen waar ik zelf zin in heb.. Een van de voordelen van werken in een conference hotel: als de bedrijven dicht zitten komt er dus ook niemand vergaderen bij ons.. En dus heb ik samen met al mijn collega’s tot 17.00 gewerkt gisteren.. Wel een lange dag vanaf 6.00 ’s morgens, maar super gezellig..
’s Middags hadden we uitgebreide lunch bij kaarslicht met een dessert erbij en daarna begon het grote opruimen van alle kerstdecoratie.. Wel lastig als de kerst nog moet beginnen, maar als je twee weken dicht zit heb je daar in januari ook niet veel tijd meer voor. Op 2 en 3 januari wordt er gewoon gewerkt (nog geen gasten) en dan komt er ook een bedrijf de vloeren in de boenwas zetten, vandaar dat we al begonnen zijn met alles aan kant maken.. Maar daarna heb ik weer een lang weekend vrij.. Maandag 6 januari is het namelijk Drie Koningen en dat is een rode dag op de Zweedse kalender wat dus betekend dat ik die dag lekker vrij ben..
Maar goed.. Er is dus een hoop gebeurt in de afgelopen dagen dat ik niet geschreven heb.. Zo vierden wij hier in Zweden Lucia op 13 december, dit heb ik zelf gevierd in Stockholm, maar daar over komt nog een eigen webblog. Ook het jaarlijkse julfest van het werk is vorig weekend geweest. Dit jaar was het thema piraten met een volledig piraten decor en lekker eten erbij. Super gezellige avond gehad met al mijn collega’s van Steningevik en Nova Park.
Tussendoor ben ik ook nog even drie dagen ziek geweest, heb ik heel veel gelezen omdat mijn boek maandag al terug moet naar de bieb (ik mocht hem maar 2 weken lenen ipv 4 ivm reserveringen), mijn woonkamer opnieuw ingericht (nog gezelliger met meer ruimte), veel geslapen, druk gehad op het werk en dus mijn blog even op een lager pitje gezet..
Maar de laatste paar dagen waren wel erg gezellig op het werk.. Heel veel gasten, heel veel lekker eten, een fijne sfeer en ook het moment dat de kerstpakketten werden uitgedeeld. En ook dit jaar was het weer een fijn pakket. Enorm veel eten, bijna het complete Zweedse julbord en genoeg te drinken.. Ook hadden we weer een aantal cadeaus die netjes ingepakt zaten in cadeaupapier, maar deze heb ik onder de kerstboom bij de rest gezet om uit te pakken op kerstavond. Want ook dit jaar heb ik mezelf weer een cadeau gegeven voor onder de kerstboom.. En natuurlijk ook aan Sven en Emil gedacht.. Maar dat zijn niet de enige cadeautjes.. Gisteren stond mijn buurvrouw (waar ik het huis van huur) ineens op de stoep met post voor mij die per ongeluk bij haar in de brievenbus terecht was gekomen. En ze had een kerstcadeautje voor mij mee genomen.. Een plantje in een wit schaaltje met mos en een tomte op een steker.. Echt zo onverwachts, die had ik dus niet aan zien komen. Gelukkig heb ik haar weer blij kunnen maken met een fles glögg (glühwein) die ik zelf niet drink. Ook heb ik een aantal kerstkaartjes uit Nederland mogen ontvangen, dus bij deze wil ik ook iedereen bedanken die de moeite heeft gedaan om er een naar mij te sturen hier in Zweden. Wordt zeer gewaardeerd.
Vandaag dus de 1e dag van mijn langverwachte vakantie. Had meteen een beetje zo’n Home Alone gevoel, haha.. Het rijk voor me alleen, niks hoeft en alles mag.. De Zweedse radiozender Mix Megapol (non stop kerstmuziek in december) ingeruild voor Sky Radio om vervolgens ongegeneerd hard mee te zingen met de meest foute kerstmuziek terwijl er vandaag een dagje huishouden op de planning stond.
Morgen en maandag lekker twee dagen waarin ik alleen maar leuke dingen kan gaan doen, dinsdag vieren we hier in Zweden kerstavond en dan komen er vanaf ’s middags al leuke programma’s op tv, waaronder de kerstspecial van Donald Duck en zijn vrienden die al decenia lang traditioneel wordt uitgezonden om 15.00 ’s middags.
En volgende week vlieg ik ook voor een aantal dagen naar Nederland, dus er staat ook nog een korte vakantie in de planning.. Maar voor die tijd ga ik het eerst eens over de rest van december hebben.. Dus morgen kunnen jullie meer weblogs verwachten van mij…

Kerstdecoratie voor de buitendeur

Radicaal mijn weekend plannen omgesmeten. Ik had voor vandaag het plan om naar de kerstmarkt bij Drottningholm Slott te gaan, maar het liep toch even anders. Hoewel ik fit aan de afgelopen werkweek begonnen was (ik gebruik nog steeds elke ochtend de energielamp), waren de laatste twee dagen ontzettend druk. Op donderdag alleen al hadden we om 7.00 ’s morgens al zo’n 100 gasten aan de ontbijttafel zitten.. En zo kwam het dus dat ik gisteren moe thuis kwam van het werk en de zin om vandaag ergens heen te gaan steeds minder werd.. De sneeuw had ook weer plaats gemaakt voor regen en vandaag zou het er niet beter op worden..

Vanmorgen had ik me dan ook nog eens verslapen, dus ergens heen gaan was voorgoed van de kaart. Wel bedacht ik me in eens dat ik een krans wilde maken voor bij de voordeur.. Het idee kwam zomaar bij mij me op nadat ik afgelopen donderdag in de 1e aflevering van Jul med Ernst zag hoe hij een krans maakte..
Ik was vanmiddag (12.00) nadat ik mijn bed uit was begonnen aan het avondeten, een gegratineerde pastaschotel uit de oven die ik dan vanavond alleen nog maar in de oven hoefde te schuifen..
Maar toen ik daar mee bezig was kwam ineens het idee voor een krans in mij op en wilde ik die vandaag nog maken dan moest ik eerst het bos in om materiaal te sprokkelen voor het donker zou worden. Daarna wilde ik ook even bij het tuincentrum kijken of ze nog materiaal hadden voor een krans en dan kon ik meteen een pakje boter kopen voor de bechamelsaus.

Ik ben weer naar dezelfde plek achter onze straat gegaan waar ik een paar weken terug ook al had gesprokkeld en waar al die elanden de hele tijd schijten, haha. Gelukkig had ik mijn laarzen aan want door de sneeuw en vele regen was het er goed drassig geworden. Gelukkig vond ik al vrij snel de omgevallen boom van de vorige keer en hoewel iemand mij voor was geweest zat er nog genoeg groen aan om een krans van te maken.
Ook vond ik verschillende soorten mos die los lagen, dus ook die gingen in de tas mee naar huis, samen met nog wat takjes met mos er aan. Ik had genoeg materiaal om een krans mee te kunnen maken.

Het tuincentrum viel tegen. Het is totaal niet te vergelijken met de Intratuin in Nederland en die mis ik hier stiekem toch wel.. De kerstafdeling bestond uit drie stellingen en daar moest ik het mee doen. Materiaal voor kransen te maken hadden ze niet meer, wel kransen van dennengroen die je zelf kon versieren, maar daar betaalde je dan de hoofdprijs voor. Gelukkig bood de kerstafdeling van de supermarkt uitkomst en vond ik daar een doosje met paddenstoeltjes, rode balletjes en appeltjes. Ook waren de wortels flink in de aanbieding, dus die ook maar meteen mee genomen voor de cavia’s.

Eenmaal thuis gekomen gingen de cavia’s gezellig in de ren en was het inmiddels al tijd om mijn ovenschotel verder af te maken. Ondertussen werkte ik aan mijn krans, maar na het eten heb ik hem helemaal afgemaakt. De dennenappels die erop zitten had ik nog over van vorig jaar en het mos heb ik met nylondraad vast gezet.
Gelukkig zit er al een grote spijker in de deur, dus daar kan ik hem mooi aan ophangen. Moet ik alleen nog even kijken hoe want ik wil natuurlijk niet dat hij eraf waait als het zo hard waait dat ik de wind hier binnen door de bomen kan horen zoals afgelopen donderdag het geval was.. Maar dat is weer een klusje voor morgen, de 2e zondag van de advent.. Voor nu ben ik tevreden. Het was een van de eerste keren dat ik een krans ging maken, dus ik ben best tevreden met het eindresultaat..

Zonsopgang

Hier weer even een fijne foto van afgelopen week: het uitzicht bij mij op het werk.. We hadden een ochtend alsof de hele lucht in brand stond, zulke prachtige kleuren. En daar horen natuurlijk ook mooie plaatjes bij. Dit moment moest ik gewoon even vast leggen..

Walking in a winter wonderland

Vandaag is de 1e zondag van de advent. Een belangrijke dag hier in Zweden omdat de kerstperiode nu officieel is begonnen. Het werd ook de 3e zonnige dag op rij met temperaturen onder het vriespunt. Vrijdag zei ik nog tegen mezelf dat als het vandaag net zo’n zonnig weer zou worden ik een boswandeling zou plannen. En ik hield woord.. Na lange tijd was ik vandaag dan eindelijk weer eens een keer in het bos te vinden. Dat ik in november niet zo vaak in het bos te vinden was had te maken met verschillende factoren.. Of het stond het hele weekend te regenen, of het was zo zwaar bewolkt waardoor het al heel vroeg donker werd in het bos of ik had gewoon totaal geen zin door de eerder genoemde redenen..
Maar vandaag op de 1e advent scheen de zon, lag er nog steeds een pak sneeuw en wilde ik van dit fantastische winterweer profiteren. Tijd dus voor mijn 1e winterwandeling van dit seizoen. Ik was op tijd op gestaan en had een lunchpakket gemaakt en warme chocomel. De bestemming van vandaag was Norra Lunsen naturreservat, een stuk bos waar ik al vaker ben geweest. Ik parkeerde mijn auto zoals gewoonlijk weer bij Nyby en liep van daaruit een deel van de Upplandsleden richting Fläktanstugan, een blokhut in het bos waar je kunt uitrusten en vuurtje kunt stoken. Daar heb ik genoten van het uitzicht en mijn lunch opgegeten om vervolgens nog een stuk verder te lopen. Onderweg passeerde ik Långkärret en Micksmossen, waar je alleen maar voorbij kunt komen door middel van houten loopplanken. Långkärret en Micksmossen zijn namelijk een våtmark, wetland op z’n Engels en in het Nederlands het best te omschrijven als een moeras. 90% van het jaar staat het bos hier letterlijk onder water en kan je dus alleen maar over die houten loopplanken de overkant bereiken.. In de winter bevriest alles en als er ook nog genoeg sneeuw ligt kun je hier met skies wel over heen..
Als wandelaar is het dus echt af te raden en zeker in het voorjaar als alle sneeuw zo goed als gesmolten is.. Sommige delen zijn best diep en je zuigt dus vrij snel vast met je schoenen.. Maar gelukkig hebben ze daarvoor dus die houten planken over het water liggen zodat je veilig de overkant kan bereiken. Maar nu in de winter met sneeuw levert het wel schitterende plaatjes op..
Zelf ben ik vandaag een klein stukje verder gelopen dan Micksmossen. Ik wilde eigenlijk nog naar het volgende moerasgebied en van daaruit richting Bergsbrunna terug naar de auto, maar gezien het korte aantal uren daglicht ben ik halverwege maar omgedraaid om dezelfde weg terug te lopen.. Ruim om tijd was ik weer terug bij de auto en toen ik om 15.00 in de auto zat op weg naar huis was de zon al bezig met ondergaan. Het was weer een fantastische dag in het bos, maar ik heb nu al een aantal keer mijn auto bij Nyby geparkeerd. Volgende keer wil ik vanaf Stordammen starten of Sävja Södra en dan een ander rondje lopen. Maar daar wacht ik mee tot het voorjaar want ik weet nu hoe Norra Lunsen er in de winter uit ziet.. En tegen die tijd hebben we ook alweer veel meer daglicht..